加入初创公司前问问你自己,现在是想赚还是想学呢?

时间:2020-06-19

加入初创公司前问问你自己,现在是想赚还是想学呢?
Is it Time for You to Earn or to Learn?

不论是职场新人还是浸润多年的老鸟,都经常向我谘询同一个职业发展方面的问题——「我到底应不应该加入初创公司呢?」我通常会用一个问题来做为回答:

「Is it time for you to earn or to learn?」

加入初创公司前问问你自己,现在是想赚还是想学呢?

让我们面对现实吧,如果你想要担任市场部总监、产品总监、高级架构师、国际商业部主管等高级管理职位,那麽在一家仅仅融资了 500 万美元的创业公司中你想要一直干到领退休金是几乎不可能的。但是这没什麽,不是每一份工作都会成为你终生的事业,能够在一份工作中学习到一些事情也是不错的。

一道简单的数学题

当人们面临一个加入创业公司的机会时,他们经常来追问我是否看好这家公司能够拥有远大前程。让这些人的困惑的往往都是相同的原因,那就是将「赚钱」与「自我提升」弄混。当我为他们答疑解惑时,通常都会做一个简单的数学题:

你获得了创业公司 0.25% 的股份,这家公司在 B 轮融资中获得了 500 万美元。在一个正常的风险投资估值中,这就意味着公司放弃了约 33% 的股份换来了 500 万美元融资,因此这家创业公司的市场估值应该为 1500 万美元。如果这家公司以后都不再融资,或者是以现行价格被卖出了,那麽你手中的股票会如何呢?

答案就是它们值 125000 美元。如此简单的数学计算就可以解决人们心中的困惑,但是却少有人去算一算或者按照这个思路想一想。

如果你在该公司工作了四年,那麽也就是说你每年获得了 31250 美元。因为你持有的是股票期权和限制性股票,所以你的这笔收入可能会以短期资本所得来缴税。我所在的加州短期资本所得税高达 42.5%,所以你这笔收入在缴税之后一年也就只剩下 18000 美元了,这还是比较乐观的分析。顺便说一句,以上分析还忽略了优先清算权,这可能会让你的实际收入更少。

让我们设想的更为疯狂一些吧,你获得了 1% 的股份,在工作的第三年这间公司以 1 亿 5 千万美元的价格出售了。这等于你工作两年税后收入 287500 美元,看上去还不赖嘛。等等,别高兴的太早了,你拿到的是四年期的限制性股票,你要不然就选择仅仅得到 143750 美元,要不然就得为收购了你的公司的大公司再干两年。

不要领会错了我的意思,这并不是说这些钱不值得去赚,但是考虑到位于 Palo Alto 或者 Santa Monica 的房产已经高到 200 万美元了,只赚这点钱是很难在此生存的。

我说这些不是要打击你,我只想让你认清现实。如果你一心一意想要有所「斩获」,你就必须自己创业或者是以高级主管的身份加入创业公司。要不然你只能靠买乐透等中奖,或者是成为 Google 、Facebook、Twitter 这类型公司在创建初期就加入其中的中层管理者。说句老实话,每年美国能有多少像这样的创业公司脱颖而出?1 个?或者最多 2 个吧。我最近和一位投资人聊过,他表示在美国每年大概有 1500 家创业公司可以拿到融资,其中 80 家能够以 5000 万美元卖出,仅仅有 8 家能够卖出 1 亿 5 千万美元或者更高的价格。

所以,当有史丹佛大学的 MBA、某公司的前高级技术开发人员或者是某公司的前首席财务长这样的人来向我谘询是否要加入初创公司时,我都会问他们:

「are you ready to earn or to learn?」

不要被股权给迷惑了!

对于大多数人来说,进入初创公司是为了学习。我之所以会反覆强调这个问题,是因为如果你能够对于所获得的东西抱有非常现实的期待,这对你来说会大有助益。当人们要加入初创公司时,我的忠告通常都是:「确保你能够从这家公司出来时会具备以下的一种或多种收穫:打进更优秀人才与投资人的圈子、比你的上一份工作承担更多责任、获得能够对你未来有所帮助的行业技术跟经验、或是成为该公司合伙人并提升你的行业人脉等」,选择加入初创公司,就得

「Learn now to earn later.」

当我还在自己的第一间公司当 CEO 的时候,我们一开始就计算了下大家手中的股权将来能值多少钱。当时还是 1999 年,在网路圈里充斥着一夜致富的故事,你很容易就大捞一笔。回头看那段时光,我明白那种迅速发达致富的方式留下了很糟糕的公司文化。

随着时间的推移,我开始告诉公司里的员工:「你们加入我们公司是因为你想获得与众不同的经历,你加入是因为你喜欢我们正在做的事情。如果你能够出色的完成工作,我们会让你得到升迁、爬到更高的职位。如果你认为自己在工作的这几年中自我价值没有获得提升,也没有从工作中得到乐趣,那幺你加入的原因应该是我们会提供一份不错但不惊艳的薪水。股权不过是蛋糕上的一层糖霜,它们不会让你发财,不要因为股权而加入创业公司。」

毋庸置疑,你应该选择一份你能乐在其中的工作,这会让你每天精神饱满地投入工作中。不要盲目地加入一家你并不理解自己为什麽要选择它的公司。

两个截然不同的例子

最近有一个充满才华的年轻人和我聊过,他同时拿到了好几个 Offer,还在 6 个月前创办了自己的公司,他甚至还不到 21 岁。他想要听取我的建议,我告诉他如何选择取决于他想要累积经验还是开始赚钱。他是如此年轻,做出什麽选择都不足为奇,因为有的是时间试错,不过在做决定之前还是应该要明白选择的理由是什麽。

我建议他不要选择一个非常成熟的大公司,因为他在其中的角色不过是坐在办公桌前处理些文件。如果你是怀抱着学习经验的目的,那就应该选择一个令人兴奋的、能够真正做些什幺的创业公司。如果公司有发展,你可以待在里面好好干个几年,提升自我。如果公司没前景,你至少也在 26 岁之前就经历了几次创业,到了那个时候,你就已经做好了为自己挣钱的準备。

从另一方面来看,在不到 21 岁的时候你完全能够摆脱世俗的局限,多多尝试,去做一些能够提升技能、锻炼思维的工作。当你年届 40,有了三个孩子和房贷压力,再想要随心所欲就会变得更加困难。
现在我们再谈谈「赚钱」的部分,我有一位担任公司高级主管的朋友,他非常优秀,从哈佛商学院毕业后曾经在三家出色的创业公司和两家众所周知的大企业中任职,现在也已经快 40 岁了。当他打电话问我要不要再次换工作的时候,我对他说:「老兄,你现在应该要想着赚钱了。不要再去别的公司当「老二」了,现在是时候你自己当老大。你要不就自己成立一间公司,要不就去一个正在招 CEO 的公司。」

如果你真的想要赚钱,那麽就应该成为一家公司的前 4 号大人物,当然最好自己就是创始人,当然这并不容易,只有具备某些特质的人能够走到这步,所以请对你自己的能力、背景、以及想法有着非常现实的认知。

Be realistic about your skills, background and ideas.

当然,我希望这篇文章没有太过苛刻,我不是只在乎赚大钱。在初创公司工作是非常有益的经验,我从来没有劝别人不要去初创公司工作。但是当你在做出职业选择时,应该要结合自身的才华、年龄、技能、企图心、以及当前的经济形势来考虑,对你的决定所造成的影响看的更现实一些。在做出选择之前,一定要问问自己这个问题:

「am I here to earn or to learn?」

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